暗号資産とも呼ばれる仮想通貨(かそうつうか)とは、インターネット上で発行され、取引される実体として存在しないデジタル通貨のことをいいます。

一般的に中央銀行が発行している米ドルやユーロ、日本円などの法定通貨に対して、仮想通貨は国家によるその価値の保証はされていません。

また仮想通貨は、安全な取引のために複雑な暗号化技術が使われております。簡単に盗まれたりデータが改ざんされることはありません。つまり、こういった技術の無いSuicaなどの電子マネーやポイントは仮想通貨とはいいません。

参考:仮想通貨とは?:電子マネーとの違い


代表的な仮想通貨にビットコイン(bitcoin)があります。

ビットコインの時価総額は2021年5月1日時点で約110兆円と2017年12月18日の最高値を遥かに更新しています。

110兆円がどのくらいか見当つかない方もいらっしゃると思うので簡単な例を出しましょう。グーグルやフェイスブックの時価総額が80兆円程度。アマゾンの時価総額が170兆円程度です。

この規模になると、小国で出回っている貨幣の流通量をはるかに超えるます。

仮想通貨の種類

現在、発行されている仮想通貨の種類は9000を超えております。

しかし中には価値がほぼ無であり流動性がない仮想通貨も含まれていますし、日本の取引所で売買できる仮想通貨は全約9000種類中15種類程度となっています。

また、仮想通貨という名ばかりの詐欺通貨もありますので注意が必要です。情報収集はしっかり行うようにしましょう。

仮想通貨の価格

日本円やドルと同じように、仮想通貨も売買されることで価格は変動します。

機関投資家などの大口投資家がほとんど取引しないために、価格は大きく動きやすくなっていました。それでも、南アフリカランドやロシアルーブルなどの通貨と同じくらい活発に売買されており、今や投資家にとっては投資対象のひとつとなっています。2020年8月にはNASDAQ上場のマイクロストラテジーがビットコインの保有をするなど、上場企業による保有も増えてkました。

ちなみに、ビットコインの価格は誕生直後の0.2円からから2017年5月の高値である34万円までだけで、約170万倍に上昇しました。2020年11月19日時点でのビットコインの価格は約185万円です。

仮想通貨の入手方法

仮想通貨を手に入れるには、仮想通貨取引所に口座を作ってそこで日本円を入金して売買していくのが普通です。

仮想通貨取引所でも、「販売所」と「取引所」の二つを設置していることがほとんどで、「販売所」ではその交換業者が提示する固定値で売買、「取引所」では“板”情報を元に売買を行うという違いがあります。

詳しくは: 「ビットコインはどこで買うの?「取引所」と「販売所」の違い」を参照ください

保管方法

仮想通貨は、ウォレットと呼ばれるデジタル財布のようなモノで保管します。

取引所で購入した場合は、自動で取引所の自分のウォレットに自動で保管されます。

自分でウォレットを持つこともできますので、取引所で買った仮想通貨を自分のウォレットに送金すれば、自分のもとで保管できます。

参考:仮想通貨のウォレットとは

送金方法

仮想通貨は銀行送金のようにウォレット間を自由に送金することができます。

送金時間は仮想通貨の種類ごとに違いますが、数十分から早いと数秒で送れるものまで様々です。

土日に関係なく24時間365日遅れることから、仮想通貨の非常に利便性のあるポイントといえます。

参考:ビットコインの送金方法

決済

ビットコインは現在多くの国でクレジットカードや電子マネーのように実店舗、ネットショップの両方で利用することができます。

特に南アフリカのような自国通貨が不安定な国ではビットコイン決済は普及しており、町のカフェや本屋さんなどで普通に利用できます。

決済時間は、わずか数秒で完了するのでクレジットカードと同じくらいの手軽さで利用することができます。

日本でも、訪日外国人が日本円に両替する手間が省けることから、都心を中心にビットコイン決済が普及し始めています。

参考:知っておきたいビットコインの決済と送金に関して

取引

ビットコインをはじめとする全ての仮想通貨は、法定通貨やビットコインなどの一部の仮想通貨と売買することができます。

仮想通貨を買う人の目的は、情勢が不安定な自国の通貨からいつでも電子決済ができるビットコインを使うために買う人や、価格の値上がりを目的に投資で購入する人、クラウドファンディングなどのプロジェクトにビットコインで送金をする人、出稼ぎの外国人労働者が自国へ送金するために購入するなど、取引・購入する目的は様々です。

日本では2017年4月1日より仮想通貨法が施行され、法的な整備も進み、今後は証券会社やFX会社でも仮想通貨の取引ができるようになります。

今後は、株やFX取引のように仮想通貨の取引が一般的になっていきそうですね。

 

【徹底解説】仮想通貨とは?初心者に分かりやすく説明

【参考】

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